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老师,您听过“超算云”吗?



从多年前的“云即虚拟化”到后来的“云即服务”再到如今的万物互联,云计算的概念在不断延伸,由此也带来了私有云、公有云以及混合云的概念。


毫无疑问的是,在公有云领域中,以阿里云为代表的一众企业已经为大众提供了相对完善的普遍性解决方案,对于那些中小企业来说,公有云提供了丰富的平台和选择。然而,这还仅仅是开始。


坦白讲,云计算在垂直领域的发展依然是比较缓慢的。可能在教育、在医疗、在制造业更多细分领域中,我们还能够看到许多企业的身影,但是行业越高端、应用越专业,细分领域的要求越高,行业玩家也就越少,相对应的需求也就更为迫切。


提起超算,许多人都会联想到高精尖的科学技术和复杂的应用场景。的确,在之前的许多年间,超算都还仅限于科研和专业应用,各大科研院所、高等院校和相关的超算中心,是超算应用的主要对象。


在云计算出现之前,这些科研院校机构应用超算的途径只有两条——自采和租赁。所谓自采,就是申请预算、自行购买设备、自行部署及后期维护等工作,这样的好处在于使用方便,当然坏处也是非常明显的——受摩尔定律的影响,IT系统总是要不停的迭代,但是受限于成本因素,这些机构大多不能进行及时的更新,所以在应用效率上就要有所打折。除此之外,由于需求量太大,计算资源排队的事情也是家常便饭。


相对于自采来说,从超算中心租赁计算资源则相对容易很多。一方面,超算中心都具备大型的超级计算机,这些专业设备对于计算应用可谓是得心应手,能够尽可能快速的提供计算答案;另一方面,系统维护等许多繁琐的运维项目都由超算中心的专业人员解决,相对于自行维护来说也要节省大量的精力。


记得早在多年前,在虚拟化特别是远程桌面技术刚刚兴起的时候,我就参加过某科研院所的发布会,当时所宣布的,就是将计算资源对外公开,为更多的科研人士提供充足的计算服务。用户只需要通过网络远程上传应用就能实现计算,大大缓解了许多机构中计算资源紧张的问题。


但是伴随着应用的发展,无论是自采还是租赁,都已经不能满足时代的需要。随着机器学习乃至人工智能大潮的再一次到来,跨学科的应用发展要求科研人员不仅仅需要专业的知识储备,还要具备相当程度的计算机应用基础——能够将专业问题转换成代码程序,成为计算机能够“听懂”的语言。这就对科研人士提出了新的要求,也造成了很大的挑战。对于大部分人来说,专业领域的研究已经是绞尽脑汁,再去分心应对计算机操作,已经是心力憔悴。


有句话说,“让专业的人做专业的事”。其实对于大多数科研人士来说,如果有某个人或者某个机构能够解决代码或者程序的问题,能够让自己安安心心做学问,自然是最好不过的事情。也正是基于这样的需求和考量,有一家名为北京并行科技股份有限公司的企业(以下简称并行科技)经过多年的积淀,与中国国家网格运行管理中心所在单位中国科学院网络信息中心合资成立运营公司—北京北龙超级云计算有限责任公司(简称:北龙超云),推出了面向广大科研人士的、专业的“超算云服务“平台。


与众多提供超算硬件的公司不同,并行科技更注重于超算系统的应用平台,也就是解决如何“用好”超算的问题。其实我知道这家公司的时候还是2012年,那时候的并行科技还致力于提供针对超算应用的软件管理平台。如今一晃6年过去了,并行科技从融资到上市,从软件平台到超算云平台解决方案,无论在体量还是在业务能力上都呈现出了几何层级的增长,也成为超算行业内首屈一指的服务类企业。


恰恰是意识到云计算在超算中心应用的作用,早在多年前,并行科技的负责人陈健博士就将业务方向从传统的软件服务变成了云计算服务,从原有的为各家超算中心提供运维平台,变成了依托超算中心通过中国国家网格服务平台推出“超算云”的概念,降低超算使用的门槛,让超算触手可及。


在通常印象中,云计算以虚拟化为基础,追求资源分配的灵活性,宁可牺牲部分性能。而超算通常不采用虚拟化技术的原因,一方面是认为性能损失严重,远远超出灵活性带来的益处;另一方面传统HPC对基础架构的利用率很高,虚拟化无法体现出增加的复杂度成本所带来的收益合理性。


超算和云计算,前者依托于强大的性能、后者根植于硬件虚拟化,这两个看似矛盾的概念能否合二为一?在这里,并行科技给出了确切的答案——超算云。在这朵云上,并行科技通过与国家超算广州中心、中科院超算中心、国家超算长沙中心、国家超算无锡中心等10余家超算中心的合作,提供了包括天河二号、神威太湖之光、天河一号等世界顶级超算资源,方便用户随时调取。


与此同时,针对广大科研人士最头疼的管理功能,并行科技也提供了完善的解决方案。借助于超算云平台的桌面管理工具,可以帮助用户实现一键便捷提交;借助于并行科技看家本领的“Paramon”应用运行特征收集器,用户可以实时查看作业运行情况,诊断应用性能问题;借助手机作业管理器,用户能够随时随地查看和管理提交作业,发现异常问题并获取提醒。超算云还提供了机时使用统计分析报告,帮助用户更全面的了解作业应用状况,以便随时调整。


应该说,相对于个人进行复杂的业务提交、管理、监控来说,并行科技提供的超算云平台可以最大化的降低操作难度和繁琐度,用户甚至可以通过手机随时随地获取最新的作业运行状态,操作便利性难题。


说了这么多超算云的好处,可能有人会有所担心:“既然超算云平台这么出色,能够解决许多老师们日常应用的问题,那么它的收费贵不贵?”价格,永远是用户最关心的指标,也是项目决策的关键因素。对于这个问题,大嘴哥也有很大的好奇心。对此,并行科技的回答是——我们与超算中心一个价。


换句话说,无论你自己去找超算中心租赁机时,还是通过超算云平台进行作业提交,成本都是相同的。这样的结果大大出乎了我的意料。既然同样花钱,我们为什么不选择又便捷又轻松的服务呢?这也形成了并行科技超算云的核心价值——让超算用户的精力投入到业务领域当中,不被IT相关问题所羁绊。


不仅如此,对于那些不熟悉IT应用或者无法将现有程序并行化的应用来说,并行科技有专业人才帮助科研人士进行相关的代码优化和应用规范,并且提供了多种商业应用软件可供选择。最重要的是,如果不是大规模代码重写的话,这项服务也是免费的。


这也就是超算云在垂直领域的优势。并行科技,听名字就知道这是一家专注于并行计算的公司,也是多年来的行业积累和人才储备,让它具备了在超算领域中出色的服务能力。


如今,越来越多的用户选择在并行科技的超算云平台上提交自己的作业,这也让自身有更多的精力投入到科研项目当中。一旦作业计算遇到了什么问题,并行科技的7*24服务团队也会在第一时间告知用户并进行解决,真正实现了贴心、放心、耐心的专业级服务标准。


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